allergie

Een chronische ziekte, daar hoort een allergie ook bij. Het is namelijk de meest voorkomende chronische ziekte waar mensen last van hebben. In ons eigen land heeft ongeveer 25% van de mensen hier last van, maar wat is een allergie nu eigenlijk?

Als er over een allergie wordt gesproken dan gaat het over een reactie van het menselijk afweersysteem (het immuunsysteem) op stoffen van buitenaf, hier reageert het lichaam normaal niet heftig op. Het kan toch voorkomen dat het wel gebeurt en dan is er sprake van een allergie. De stoffen die deze reacties kunnen veroorzaken noemen we dan ook wel de allergenen. Een paar bekende allergenen zijn gras- en boompollen, dit noemen we dan ook wel hooikoorts. Maar er is ook huisstofmijt, een allergie voor voedsel of voor huisdieren.

De allergenen zijn onschadelijke stoffen die van buiten het lichaam afkomen. Veel allergenen bestaan uit eiwitten die ook in de natuur voorkomen. Als deze stoffen dan in je lichaam zijn gekomen, dit kan gebeuren via de neus of de mond, maar ook via de huid, dan kun je hier gevoelig op reageren. Er zijn mensen die hier niet tegen kunnen en zij krijgen dan een allergische reactie. Dit kan betekenen dat je gaat niezen, huiduitslag krijgt of bijvoorbeeld een verstopte neus krijgt.

Verdeling van de allergenen

allergieën 6De allergenen kunnen verdeeld worden in zes groepen. De eerste groep bestaat uit inhalatieallergenen (bijvoorbeeld pollen van grassen en bomen of huisstofmijten). Deze groep komt bij veel mensen voor zeker in het voorjaar komt deze allergie naar buiten en hebben mensen klachten.

Er kan ook sprake zijn van een allergie van voedingsmiddelen (bijvoorbeeld koemelk, kippenei of pinda’s). Deze allergie kan het hele jaar door voorkomen.Het ligt er maar net aan wat voor allergie je hebt. Als je weet, dat je voor bepaalde producten allergisch bent, dan kun je deze voedingsmiddelen vermijden. Dan heb je er geen last van, maar bij sommige producten kan dat erg lastig zijn.

De derde groep is de allergie voor insecten gif (bijvoorbeeld wespen- en bijensteken). Hier kun je voornamelijk in de zomermaanden veel last van hebben, als deze dieren buiten actief zijn moet je goed uitkijken dat je niet gestoken wordt. Je moet er ook voor zorgen dat je iets bij je hebt zodat je het gif meteen uit je lichaam kunt halen.

Dan gaan we door naar de vierde groep en dat is de allergie voor geneesmiddelen (bijvoorbeeld antibiotica). Er zijn mensen die een allergie hebben voor medicijnen, het kan zijn dat er dan een stofje in de medicijnen zit waar je niet tegen kunt, dan is het belangrijk dat je dit laat onderzoeken want dan kunnen de medicijnen hier op worden aangepast. Dat kan een uitgebreid onderzoek zijn om precies te achterhalen waar je niet tegen kunt. Het is wel belangrijk om te laten doen.

De vijf groep als het gaat over de allergie is de contactallergenen (bijvoorbeeld nikkel in horlogebandjes). Hier hebben ook veel mensen last van, wat je hier aan kunt doen is het contact met de stoffen, die de allergie veroorzaken, vermijden. Je gaat dus geen nikkel dragen of geen zilver. Op die manier heb je ook geen klachten en kun je dus gewoon andere sieraden dragen van andere metalen bijvoorbeeld.

De laatste groep zijn de beroepsallergenen (bijvoorbeeld tarwemeel bij bakkers). Het kan zijn dat je tegen bepaalde stoffen niet kunt, dit kan dan ook worden onderzocht. Als je dat weet dan weet je dat je hier niet in de buurt moet komen omdat het anders een allergische reactie op kan wekken.

Hoe worden allergische klachten veroorzaakt?

allergieën 1Je vraagt je misschien af hoe je nu een allergie kunt krijgen en hoe de klachten ontstaan, maar dat heeft te maken met het afweersysteem. De allergenen prikkelen namelijk je afweersysteem, dit noemen we ook wel de allergene prikkels. Veel klachten komen voor wanneer een allergeen in je lichaam komt. Het kan zijn dat je een contactallergie hebt van bijv. nikkel. Als je huid dan in aanraking komt met nikkel dan kan het zijn dat de reactie meteen wordt opgewekt.

Bij pollen van grassen en bomen kan het anders zijn. Deze geven klachten als niezen en jeuk aan de neus, deze stoffen komen vaak het lichaam binnen via de neus. Het is dus per persoon anders, iedereen kan een andere allergie hebben.

Als je denkt dat je klachten hebt die kunnen wijzen op een allergie, dan kan dat het beste worden uitgezocht. Je kunt naar de huisarts gaan en deze kan bekijken wat de klachten zijn. Er wordt dan gekeken of dat er nog andere oorzaken kunnen zijn. Een bloedtest wordt vaak sowieso gedaan zodat er een algemene test gedaan kan worden op veel dingen waar mensen een allergie voor hebben. De uitslag is dan vaak binnen een paar dagen bekend. Je kunt ook naar het ziekenhuis worden doorverwezen om speciale testen te laten doen met je huid om er dan achter te komen wat je allergie precies is. Soms heb je een allergie waar je het helemaal niet voor verwacht. Maar wist je dat een allergie ook plots op kan treden?

Stel je eens voor dat je altijd huisdieren hebt gehad en nooit klachten hebt gehad en nu ineens veel moet niezen wanneer je bij de kat bent, of alleen al wanneer je thuis komt. Het stof van de kat is in het hele huis aanwezig en als je de hele dag moet niezen kan dat duiden op een allergie voor de kat. Dat wil niet zeggen dat je je huisdier meteen weg moet doen, er zijn namelijk veel middeltjes die je kunt proberen om de allergie onder controle te krijgen. Ook hierbij moet eerst worden uitgezocht wat de oorzaak is en aan de hand daarvan kan er gekeken worden welke middeltjes je kunt krijgen voor je allergie. Het is wel belangrijk dat hier wat aan gedaan wordt zodat je weet wat je in de toekomst kunt verwachten.

Allergene en niet allergene prikkels

Er is een verschil tussen allergene en niet allergene prikkels. De niet allergene prikkels worden door andere stoffen dan allergenen veroorzaakt. Deze kunnen echter ook klachten geven wanneer mensen hier gevoelig voor zijn. Deze kunnen weer verdeeld worden in prikkelende stoffen die je inademt. Hierbij kan er gedacht worden aan bakluchten, tabaksrook en parfum. Maar er zijn ook prikkelde stoffen die worden ingenomen, dit kunnen toevoegingen zijn aan voedingsstoffen.

Dan is er nog een speciale groep, de bepaalde weeromstandigheden, hierbij kan gedacht worden aan mist en koude lucht. De mensen die een allergie hebben reageren vaak ook op de niet allergene prikkels. Dit komt omdat bij mensen met een allergie het slijmvlies in de neus sneller irritaties opwekt dan mensen die geen allergie hebben, dit wordt ook wel hyperreactiviteit genoemd.

Soms kun je niet meteen vaststellen of dat het over een hyperreactiviteit gaat of over een allergische reactie, de klachten hebben namelijk veel overeen. Er kan ook sprake zijn van kruisreactiviteit. De mensen die allergisch zijn reageren vaak op graspollen maar kunnen hierbij ook reageren op voedingsmiddelen, bijv. groenten en fruit.

De typen allergische reacties onderscheiden

Er kan een onderscheid worden gemaakt bij verschillende typen allergische reacties. Een allergische reactie welke veel voorkomt en ook veel klachten oproept is hooikoorts. Dit wordt daarom ook wel type één reactie genoemd, hierbij zijn de IgE antilichamen betrokken. Als je voor de eerste keer in contact komt met dit allergeen, dan zal je lichaam niet meteen reageren, dat wordt pas gedaan wanneer de IgE antilichamen produceren. Dit kan al bij de geboorte plaatsvinden, dit noemen we ook wel sensibilisatie. Dit is nodig om tot een allergische reactie te kunnen komen. Wanneer er sprake is van een tweede contact met dat allergeen, dan herkennen de IgE antilichamen het allergeen en dan komen ze meteen in actie. Het kan zijn dat je dan binnen een paar minuten een reactie krijgt, dit kan zijn een loopneus, pijn in de ogen, last van de longen en/of de huid.

Steeds meer mensen met een allergie

Er komen steeds meer mensen bij met een allergie. Kinderen hebben er steeds meer last van dat is duidelijk zichtbaar. Een allergie kan een invloed hebben op het functioneren van mensen, hoe/wat is afhankelijk van welke allergie zij hebben en bijvoorbeeld van welk beroep zij uitoefenen. Een allergie kan er voor zorgen dat je niet goed slaapt, dat je niet goed kunt werken of minder sociale contacten hebt omdat je bijv. een allergie hebt voor tabaksrook. Deze allergie kan er voor zorgen dat je minder buiten komt en mensen gaat vermijden omdat je niet wilt dat de klachten van de allergie opspelen. Daarom is het goed om uit te laten zoeken wat er gaande is zodat je hier wat aan kunt doen. Er zijn ook medicijnen die je hierbij kunnen helpen zodat je niet in een sociaal isolement raakt. Je moet juist onder de mensen blijven komen, maar soms is dat met een allergie lastig. Je kunt heel moe zijn, waardoor je niet alles kunt doen wat je wilt en anderen snappen het vaak niet. Zij zien niet aan je dat er wat gaande is, terwijl je je niet goed voelt. Daarom is het belangrijk om open te spreken over je allergie zodat je er samen wat aan kunt doen en in geval begrip krijgt.

Als je een allergie hebt

allergieën 3Als je een allergie hebt is dat vervelend. Het is belangrijk dat je hier aan werkt en gaat kijken waar het vandaan kan komen. Het kan zijn dat je vage klachten hebt, deze moeten aangepakt worden. Zorg er daarom ook voor dat je weet wat je er aan kunt doen en wat de huisarts voor je kan betekenen. Deze kan namelijk met je meekijken welke allergie klachten je hebt en samen kan er gekeken worden welke problemen er spelen. Het kan zijn dat je leefsituatie veranderd is, een nieuw huis, een huisdier, er zijn verschillende mogelijkheden en die kun je samen bekijken. Neem daarom de tijd om uit te zoeken wat de oorzaak van de allergie kan zijn en zorg dat je er ook vanaf kunt komen of dat de klachten ervan in ieder geval onder controle komen. Het hebben van een allergie is geen pretje, maar laat het niet je hele leven beheersen. Zorg dat je het zelf in de hand hebt, je kunt er voor zorgen dat je er veel vanaf weet en dat je ook gaat kijken welke behandelingen er mogelijk zijn. Als je het zelf weet dan kun je altijd op onderzoek uit gaan welke oplossing, medicijn of behandeling bij jou aan kan slaan. Het gaat er namelijk om dat je er zelf goed mee om kunt gaan. Laat de allergie daarom niet zijn gang gaan, maar pak hem aan waar je kunt. Het gaat er nu om dat je weet waar de allergie vandaan komt, dankzij verschillende testen kun je snel te weten komen wat er gaande is, maar soms kan het lastig zijn wanneer er sprake is van meerdere allergieën of wanneer het een allergie is die niet zoveel voorkomt. Daarom is het goed dat je je klachten in de gaten houdt en eventueel noteert zodat je weet waar klachten vandaan komen. Vraag altijd advies wanneer je er niet uitkomt en laat anderen je helpen. Advies is nooit verkeerd, je kunt nooit teveel weten over een allergie want alle juiste informatie kan je helpen om weer aan de slag te gaan. Neem daarom de tijd om te ontdekken wie of wat je kan helpen om de allergie onder controle te krijgen, je huisarts kan je in ieder geval altijd bijstaan. Maak gebruik van die hulp en zorg dat je ervaart wat de mogelijkheden zijn om van de allergie af te komen of in elk geval hem onder controle te krijgen.